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N.14 - ¿Qué es un meta-análisis?

Por Dr. Alfonso Jaime Casado Collado - Director de Bioestadística

01 de septiembre de 2016

El meta-análisis (MA) es una metodología estadística que puede aportar información esencial, para tener una comprensión actualizada, acerca del efecto de una intervención sanitaria y/o la utilización de uno o varios fármacos. Su utilidad puede abarcar distintos grupos de pacientes, siendo de aplicación muy general. Principalmente permite aumentar la precisión en la estimación del efecto, logrando detectar en ocasiones, efectos de magnitud moderada, significativos y clínicamente importantes que en los estudios primarios podrían no haberse detectado.  Esencialmente el meta-análisis consiste en la combinación mediante métodos estadísticos de los resultados de los diversos estudios primarios, hechos por diferentes autores en distintos momentos pero “combinables”. Tiene en cuenta, cuando se han medido las mismas variables de resultados, una combinación de los mismos, la cual incorpora ponderadamente, los resultados, considerando el tamaño del estudio, la variabilidad final encontrada, la calidad de los mismos, etc. a fin de construir y presentar una mayor evidencia.